FLORENCE TOP 10

Als je het hebt over mooie steden in Italië dan hoort Florence in dat rijtje thuis. Samen met Rome, Lucca, Venetië en Bologna behoort de hoofdstad van de Toscane zonder enige twijfel tot de bijzondere steden die je in Italië kunt bezoeken. Dat komt mede door alle kunstschatten die de stad herbergt. De regio heeft een aantal van de grootste kunstenaars, wetenschappers en andere geniën voortgebracht zoals Dante, Michelangelo, Leonardo da Vinci, Brunellesci, Rafael en Galileo Galilei. Je kunt je dan voorstellen dat de aanwezigheid van dergelijke mensen ervoor gezorgd heeft dat Florence uit heeft kunnen groeien tot een invloedrijke stad op veel verschillende gebieden. Florence mag gezien worden als de bakermat van de renaissance. Het geld van de oppermachtige familie De Medici heeft hier aan bijgedragen.

In Florence zie en voel je de aanwezigheid van de inmiddels lang verstreken renaissance periode op heel veel verschillende manieren. De musea en palazzo’s in de stad behoren tot de absolute top als je het hebt over renaissancearchitectuur en kunst. Wie dat wil die kan gerust dagenlang rondzwerven in de vele musea die Florence telt of wegdromen in de sfeervolle straten en pleinen van de stad. Waar je wel rekening mee moet houden is dat je niet de enige bezoeker bent die Florence aan het ontdekken is. De stad is uitgegroeid tot een drukbezochte toeristische bestemming. Dat heeft drukte op straat en rond de bezienswaardigheden ten gevolg gehad. Een ander effect is dat de prijzen voor eten, drinken en accommodaties in Florence hoger liggen dan in een gemiddelde Italiaanse stad. Dat is letterlijk de prijs die je betaalt voor een reis naar deze bijzondere bestemming.

Dit ‘moet’ je zien in Florence: 5 tips

Onze redacteur Patrick, die Florence geregeld bezoekt, heeft op basis van zijn ervaringen met Florence een top 5 gemaakt van dingen die je ‘moet’ zien en doen als je Florence bezoekt. Met deze vijf tips ontdek je het beste wat Florence te bieden heeft. In het artikel ‘5x zien en doen in Florence‘ lees je niet alleen wat volgens hem de moeite waard is, maar ook waarom. Daarnaast voorziet hij je van praktische informatie zoals hoe je aan tickets komt of hoe lang je nodig hebt om de hele top 5 voor Florence te ontdekken.

Hedendaags Florence

Als je door de straten van hedendaags Florence loopt dan voelt het vaak alsof je nog door de oude stad loopt. Het autoluwe centrum bestaat vooral uit gebouwen uit vorige eeuwen, waarbij er geen moderne appartementencomplexen of kantoorgebouwen boven de hoofdzakelijk rode pannendaken uitsteken. Het zijn de torens van oude gebouwen die de skyline van Florence domineren, met de kenmerkende koepel van de Dom van Florence als centraal herkenningspunt. Het stratenplan van het centrum van Florence is eigenlijk gebaseerd op de stad die hier ooit door de Romeinen gesticht is. Dat is dan vrijwel het enige dat nog herinnert aan de Romeinse periode. De restanten uit dat tijdperk liggen gemiddeld een meter of vijf onder de huidige stad begraven.

De bebouwing in het historische hart van Florence bestaat uit een mix van middeleeuwse kerken, paleizen uit de renaissance en redelijk wat gebouwen uit latere periodes. Qua kleurstelling en architectuur matcht alles goed met elkaar. Dat een redelijk deel van de winkels en woningen lang niet zo oud is als de bezienswaardigheden die er tussen staan valt niet iedereen zomaar op. Wat wel opvalt als je goed oplet, is dat er nog enkele middeleeuwse woningen staan. Deze herken je omdat ze als een toren gebouwd zijn. Dat grond schaars en dus duur is, is niet iets van alleen de huidige tijd. Vooral toen men binnen de stadsmuren wilde wonen betaalde je veel geld voor een vierkante meter grond. Dit resulteerde in relatief veel hoogbouw in de vorm van torens.

Reizen naar Florence

Vanuit Nederland zijn het vliegtuig en de auto de beste manieren om naar Florence te reizen. De auto is een relatief dure en tijdrovende methode. Als je met een heel gezin reist dan kan het financieel wel de moeite waard zijn om via de weg naar Florence te reizen. In de praktijk zijn het vooral mensen die een vakantie in Toscane vieren en die minstens twee weken reizen, waarvoor het interessant kan zijn om met de auto te reizen. Het is tevens mogelijk om naar Florence of Pisa te vliegen en van daaruit met een gehuurde auto verder te reizen door de Toscane.

Wie snel en relatief goedkoop naar Florence wil reizen die doet dat met het vliegtuig. Vanuit Nederland kun je zowel naar Florence als Pisa vliegen. Omdat de vliegtickets naar Pisa vaak goedkoper zijn dan de retourtickets naar het internationale vliegveld van Florence, kiezen redelijk wat mensen voor Pisa als aanvliegluchthaven. Vanuit Pisa kun je in een uur met de trein of bus naar Florence reizen. Transavia en Ryanair vliegen vanuit Nederland naar Pisa. Om direct naar Florence te vliegen kun je je tickets bij KLM boeken.

Overnachten in Florence

Er zijn twee opties voor een bezoek aan Florence. Ten eerste kun je een dagtrip naar Florence maken. Naar schatting is dat wat ongeveer de helft van de Nederlandse bezoekers aan Florence doet. Als je dit verhaal over Florence in één dag leest, dan zie je dat je redelijk veel binnen een dag kunt zien en doen. Dan begint je dag wel vroeg en moet je keuzes maken. Om optimaal van Florence te kunnen genieten zouden wij aan willen raden om meerdere dagen naar Florence te gaan. In twee dagen kun je al heel wat meer doen en wie twee nachten in Florence verblijft die kan bijna drie volle dagen spenderen in deze fantastische stad.

Op het moment dat je op zoek gaat naar accommodaties binnen Florence dan zal je aan paar dingen opvallen: het aanbod is groot en de prijzen kunnen flink uiteen lopen. Maar wat is dan een goed hotel of een goede B&B? Is duurder altijd beter? Nee, zeker in het geval van Florence is dat niet zomaar het geval. De locatie is mede bepalend voor de prijs. Een B&B om de hoek van de kathedraal van Florence is vaak een stuk duurder dan een vergelijkbare kamer aan de rand van het centrum. Heb je uitzicht op de koepel van de Dom? Dan stijgt de prijs. Een dakterras waar de bar of het restaurant gevestigd is, is vaak al voldoende om de prijs te doen stijgen.

Omdat je in Florence vrij veel te voet zult doen en de belangrijkste bezienswaardigheden van Florence vooral in en rond het centrum liggen, is het centrum de meest ideale plek om te overnachten. Het ontbreken van metro- en tramverbindingen zorgt ervoor dat het handig is om wat dichter bij het hart van de stad te zitten.

Geniet van het eten

Florence is een uitstekende bestemming voor lekkerbekken. De Italiaanse en natuurlijk ook de Toscaanse keuken staan garant voor een grote verscheidenheid aan lekkere gerechten en dito drankjes. We zouden een hele website kunnen vullen met aanraders qua gerechten en restaurants in Florence. Het grootste deel van de eetgelegenheden biedt prima gerechten tegen fatsoenlijke prijzen. Een minderheid van de horeca in de stad voldoet niet aan ieders verwachtingen en/of is te duur. Een gouden regel die je moet hanteren is dat een restaurant waarbij men de klanten op straat aanspreekt om te komen eten, vaak niet tot de betere restaurants behoort. Goede wijn behoeft immers geen krans.

Als er één specifiek gerecht is dat we aan willen bevelen dan is dat Steak Fiorentina. Dit is een gegrilde steak die je alleen maar in de buurt van Florence kunt bestellen. Het vlees is afkomstig van Chianina koeien. Dit runderras komt uit de Val di Chiana; een vruchtbare vallei vlakbij Florence. De steak reken je af op basis van het gewicht voor het bakken. Het minimale gewicht is ongeveer één kilogram. Vanwege de nodige hoeveelheid bot, blijft er van iedere kilo ongeveer 600 gram vlees over na bereiding. Een flinke portie die ruim voldoende is voor twee personen.

De ‘bistecca alla Fiorentina’ is in tegenstelling tot wat velen schrijven geen T-bone steak. Het is in werkelijkheid een Porterhouse Steak. Deze steaksoort moet een minimale dikte hebben van 3,2 centimeter en bevat relatief meer ossenhaas en minder entrecote dan de plattere T-bone steak.

Beste reistijd

Als je naar Florence wilt reizen dan kun je dat doen in de periodes dat het weer het beste is of tijdens de maanden dat het minder druk (en vaak minder duur) is in Florence. De drukste maanden zijn mei, juni, september en oktober. Dit zijn de maanden dat het weer over het algemeen het beste is, waardoor dit voor velen de beste reistijd voor Florence is. Denk dan aan lenteachtige tot zomerse temperaturen, redelijk wat zon en niet teveel regen. De zomermaanden juli en augustus zijn eigenlijk te warm voor een bezoek aan Florence. Toch zijn er voldoende mensen die juist in deze periode naar Florence reizen. Dat komt omdat Europa dan massaal van de zomervakantie geniet. Wie dan in de Toscane verblijft die zal het zeker niet nalaten om een trip naar Florence in te plannen. In diezelfde periode ontvluchten de Florentijnen juist massaal de stad. Temperaturen van 30 tot 32 graden zijn dan gangbaar, maar uitschieters richting de 35 en zelfs 40 graden zijn geen uitzondering. De zwakke en amper voelbare wind maakt het voor het gevoel nog warmer. De afwezigheid van strand en zwembaden doen je soms afvragen waarom je juist nu naar Florence wilde gaan.

In de wintermaanden is Florence misschien wel op zijn mooist. Er zijn dan minder toeristen, wat de schoonheid van de straten ten goede komt. Het licht is niet voor iedere fotograaf wat hij/of zij als ideaal ziet. Anderen menen dat juist de sombere kleuren en de regen van de winter bij Florence horen. Wat in ieder geval een feit is, is dat in de winter de wachtrijen korter zijn bij de musea en andere bezienswaardigheden. De prijzen voor accommodaties liggen dan gemiddeld ook lager.

terras in Florence